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思春期でこぼこ相談室 教えて大下先生! 母娘が幸せに生きるための12か条

【連載5】 思春期女子はホルモン星人〈その1〉

更新日:2018/10/24

Q だるい、めまい、耳鳴り、手足の冷え、頭痛、むくみなど、若いのに更年期の私と同じような不定愁訴を訴える思春期の娘。とくに生理前はニキビやむくみがひどくなるため、イライラマックスで当たり散らす。更年期の身にはキツイです。

A 「思春期」「更年期」を軽やかにするのは、女性ホルモンの大変動にともなう体の変化を知ること。「ホルモン星人」同士でいたわりあうのがいちばんです。

 思春期の子を持つ母親の多くは更年期、前更年期世代ですが、「思春期」と「更年期」といえば、女性の体の2大ターニングポイントです。
 そもそも思春期とは、医学的には第二次性徴の始まりから終わりまでを指します。生まれてすぐにわかる男女の違い(生殖器のことですね)を第一次性徴と呼ぶのに対し、第二次性徴とは成長にともなって現れる体の変化のことです。性ホルモン濃度の急激な高まりとともに、女子は乳房がふくらんで丸みを帯びた女性的な体になり、初めての月経を迎えます。
 一方、更年期は閉経前後の10年くらいの期間で、個人差もありますが45~55歳くらいです。更年期には性ホルモンが急減し、月経と別れを告げる閉経を迎えます。

 女性のホルモン変動をフライトにたとえ、「思春期が離陸なら更年期は着陸、だから多少の揺れはやむを得ません」と表現した医師がいましたが、ホルモンの大きな変動は、心身のさまざまな不調をもたらします。これはいわば自律神経失調症状。ホルモン分泌の中枢である脳の視床下部は自律神経の司令塔でもあるので、ホルモンバランスが乱れると自律神経のバランスも乱されてしまうのです。結果、思春期も更年期も、だるさ、めまい、冷え、さらには精神面でもイライラして感情的になったり急にうつうつと落ち込んだり、やる気が起きなかったりと似たような不定愁訴を訴えるわけですね。

 体の節目であるこの時期を上手く乗り切るには、自分の体で起きているホルモンのしくみを理解することが大切です。
 まず、月経前に心身に不調が出やすいのは、エストロゲン(卵胞ホルモン)とプロゲステロン(黄体ホルモン)という二つの女性ホルモンが関係していること。
 月経の約2週間前に起こる排卵によって、プロゲステロンの急激な上昇とエストロゲンの急激な低下が起きます。プロゲステロンは妊娠に備えて栄養や水分を蓄える働きがあるため、排卵以降は体がむくんだり、体重が増えたり、便秘になったり、脳の細胞がむくんで頭痛になったり。皮脂分泌も高まるのでニキビが出やすく、体調も見た目もトラブルが起きやすいんですね。
 さらに、エストロゲンが低下すると、精神の安定にかかわる脳内の神経伝達物質・セロトニンも低下します。セロトニンは、〝Fight or Flight(闘うか逃げるか)〟にかかわるノルアドレナリン神経系の働きにブレーキをかけますが、セロトニンが低下することでブレーキがかかりにくくなります。そのため月経前は神経が過敏になり、イライラしたり怒りっぽく感情的になったり、急にうつうつと落ち込んだりすることがよくあるのです。
 月経が始まりプロゲステロンが低下しエストロゲンが再び上昇してくると、体内の余分な水分は排泄され、自律神経も安定します。月経前の不快症状は消えて、次の排卵に向けて体も心も上り調子になっていきます。

 このように、月経の1~2週間ほど前から現れ、月経開始とともに消えるさまざまな不快症状のことは「月経前緊張症(PMS)」と言われています。これについては次の質問で詳しくお話ししましょう。
 気をつけたいのは、他の病気の可能性です。耳鳴りや貧血など、単なる不定愁訴と片づけてしまうのは危険な場合もあります。突発性難聴や、重度の貧血が症状として現れる別の病気が隠れている危険性もあるため注意してください。

 思春期も更年期も同じ「ホルモン星人」。〝同志〟として、互いにいたわりあえたら一番です。夫や息子たちとも、月経のしくみや更年期について共有できるといいですね。調子が悪い時にもいろいろな協力要請がしやすくなりますし、イライラしていても「彼女は今、ホルモンの星にいる」と思ってもらえれば余計なバトルも減りますよ。

Q 貧血がひどくて朝、起きられない、頭痛がする、おなかが痛い、と生理の1週間くらい前から学校も休みがちになります。一日中寝ていて、起きてきたと思ったらイライラをまき散らす娘。私の更年期も重なって我が家は「腫れ物二匹」の状態です……。

A 「月経前緊張症(PMS)」、さらに生活に支障が出るほど症状が重い場合は「月経前不快気分障害(PMDD)」も疑われます。思春期の女の子にみられるケースもありますので、気になるならばまずは婦人科に相談を。

 月経の1~2週間ほど前から現れ、月経開始とともに消えるさまざまな不快症状のことは、「月経前緊張症(PMS)」と言われます。このPMS症状が重くつらい場合は、婦人科でのホルモン療法や漢方薬による治療も検討されます。けれど、PMSは「気づきの病」とも言われ、自覚しただけで症状が改善する人も多いのです。自分の体の中で毎月起きているホルモンのリズムを意識して「もうすぐ生理だからヘンなんだ」と思うだけでも違ってくるということですから、月経前は無理をしない過ごし方を心がけるとよいでしょう。

 思春期の終わり頃にはホルモンバランスが落ち着き、脳の成長発達もある程度まで進むことによって、不安や攻撃性などもある程度は軽減していきます。同様に、更年期の症状も、ホルモンの変化に体が馴染んできたら落ち着いてきます。
 月経前の落ち込みやイライラが著しく、攻撃的、暴力的になって日常生活に支障をきたすようであれば、「月経前不快気分障害(PMDD)」が疑われます。

 PMS同様に、月経前から心身の不調が見られ、月経が始まると数日以内に症状が消えますが、精神症状はうつ病に匹敵するほど強く、PMSには有効なホルモン療法が効かないことも多いため、婦人科から精神科に紹介されるケースもしばしばです。
 20代で発症する人が多いのですが、思春期の女の子にもみられます。僕もたくさん診ていますが、前述したような女性ホルモンとセロトニンの話をすると、それだけで安心して症状が軽減する子も多いです。

 PMSで婦人科にかかっていて改善が見られない場合や症状が重い場合は、一度精神科を受診してみるのもよいと思います。精神療法とSSRI(選択的セロトニン再取り込み阻害薬・うつ病やさまざまな不安障害の治療薬として用いられている薬剤の総称。シナプスにおいてセロトニンの再吸収に作用することで、より副作用の少ない効果を目指して開発された)を併用することで、〝幸せホルモン〟とも呼ばれるセロトニンが高まり不安・抑うつ状態が改善されることもあります。

 ただし、SSRIは若い人が使用すると効きすぎて、衝動性や攻撃性が高まり、自殺行動が引き起こされることもあるので、処方には十分な注意が必要です。服用を検討する際には、専門性の高い信頼できる精神科医に相談してください。精神科薬に抵抗がある人には、加味逍遙散など漢方薬を処方することもできます。
 経験上、同じ抗うつ薬を内科医が出しても効かないが、精神科医が処方すると効いた、というケースもよくあります。

構成/石丸久美子
漫画/はるな檸檬

著者情報

大下隆司(おおしも たかし)

精神科医。代々木の森診療所院長、神戸国際大学保健センター・特命教授、東京女子医大病院心身医療科児童思春期外来・非常勤講師、NPO法人メンタルケア協議会副理事長。
高校時代、学園紛争に身を投じ命を絶った女子大生・高野悦子の日記『二十歳の原点』(新潮社)を読んで感銘を受け、著者の母校である立命館大学の理工学部数学科に入学。学生運動に参加するつもりが、すでに運動は下火に。何をしていいかわからないままフラフラ留年。24歳で卒業後は、親の勧めで地元の市役所に就職するも、退屈して半年で退職。友人の紹介で高校講師に、1年後、京都市の教員試験に合格し晴れて中学校の数学教師になる。ときは校内暴力全盛期の頃、中学教師をしながら、山中康裕に師事しカウンセリングの勉強をスタート。29歳で教師を退職し、神戸大学医学部に再入学。中井久夫に師事し精神科医となる。
神戸大学病院、都立墨東病院、明石土山病院、兵庫県こども家庭センター、東京女子医科大学勤務を経て現職。
専門は、臨床精神薬理、心理教育、児童青年精神医学。
認定資格等:精神保健指定医、精神科専門医、産業医、臨床心理士。
「振り返れば中途半端なことばかり。大人になっても思春期の延長のような青臭さをひきずって、周りの人たちにたくさん迷惑をかけてきました。そんなハンパな自分だからこそ、できることもあるのではと、罪滅ぼしのような気持ちでやってます、ハイ。子どもと同時に親の悩みも聞き、教師の悩みも聞き、みんなが成長できるように関わることをこころがけ、その中で私も成長していければいいなと思っています」

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