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思春期でこぼこ相談室 教えて大下先生! 母娘が幸せに生きるための12か条

【連載2】 思春期の頭の中はどうなってる?〈その2〉

更新日:2018/09/12

Q ちょっと注意してもすぐ逆ギレ。親を「あんた」呼ばわりして、「ウザイ」「死ね」
などと悪態をつくので、ついこちらもキレて戦闘開始。最後は娘が「もういい!」とドアを乱暴に閉めて自分の部屋に鍵をかけ引きこもる……。まるで話し合いになりません。

A 自我が芽生え、葛藤を抱えるこの時期、反抗期は精神のバランスを保とうとしている脳の正常な防御反応です。残念ながら、思春期の子を持つ親は「子から八つ当たりされ、さんざんな目にあうのが仕事」とわりきって。

 反抗期は精神のバランスを保とうとしている脳の防御反応です。
 ご存じの通り、思春期は自我が目覚めるときです。人間とほかの動物との大きな違いは、自我があるところで、自我は前頭葉を中心に、脳のさまざまな部分が連携してできるものと考えられています。
 10歳頃から自分と他人の違いに気づき始め、思春期になると、アイデンティティ(自己同一性)を確立していくために、常に自分と他人を比較するようになります。そこで自我の肥大が起き、自分が一番優れていると思って天狗になったと思えば、最低だと思い込んで自暴自棄になったりと、さまざまな葛藤に向き合うようになります。

 しかし、そんな葛藤をスムーズに解決できるほど、思春期の前頭葉は発達していません。情動の中枢である扁桃体を制御する前頭葉が未発達であるため、振れ幅の大きい自分の感情をコントロールできずに、一番当たりやすい親にぶつけるわけです。思春期の子を持つ親は「子から八つ当たりされ、さんざんな目にあうのも、この時期の親の仕事」とわりきったほうがいいですね。
 キレた子どもにキレ返して張り合うのは無意味です。その場で打ち負かしたとしても、本当に伝えたい大切な話は伝わりません。自分の気持ちがおさまらないときは、いったんそれぞれの部屋に引き上げて、クールダウンしてから話し合いましょう。

 くり返しますが、思春期の頭の中はまだ子どもです。前頭葉が十分に育っておらず、時に本能や情動が勝ってしまう。でも本人も成長したい、良くなりたいという気持ちはあるんですよ。そこを理解してあげて、子どもの視点で考えてみてください。
 そして注意したいことがあれば、なぜそんな言動をしてしまったのか、その時の状況や気持ちを聞き、受容し、そのあとで社会のルールなどを教えます。怒ったり、叱ったりではなく、表情も口調も穏やかに、教えさとすつもりで話すのです。
 自分が攻撃されているのではないとわかったら、次第に落ち着きを取り戻し、意外なほど素直になったりするものです。まあ、また同じことをくり返しますけどね(笑)。なんせ相手は思春期ですから。

Q ちっとも反抗期じゃない娘。恋愛のこともなんでも話してくれます。このまま仲よし母娘でいたいのですが、反抗期が遅れて来ることもありますか?

A 子どもの自立にとって親は良い意味でも悪い意味でも「障害物」。遅い反抗期がやってくる可能性は否めません。脳科学的見地では、思春期は30歳まで続きます。

 残念ながら、成人式を挙げたからといって脳が大人になっているわけではありません。アメリカ国立精神衛生研究所が実施した21歳までの脳の発達を調べる大規模な研究では、10代の脳のつながりの完成度は80%程度で、完成に至るのは20代後半~30歳くらいとしています。つまり、脳科学的見地では、思春期は30歳まで続くということです。

 最近では、反抗期がないまま、思春期を終える子は珍しくないんですよ。2016年に明治安田生活福祉研究所が10代後半~20代の若者5803人に行った「親子の関係についての意識と実態に関する調査」では、「反抗期と思える時期はなかった」は、女性35.6%、男性42.6%と共に高率でした。
 いい子のまんま大人になる若者が増えた背景には、親子の密着が指摘されています。子どもの数が減って核家族化が進み、いわゆる〝友達親子〟が増えました。就職しても実家で暮らしたがる子が多く、母親のほうも子どもといるのが楽しくて、手元に置いて抱え込んでしまいがち。すると、子どもはいつまでたっても大人になれません。

 動物は自分でエサを手に入れられるようになったら親の元から巣立ちます。人間も本来、そうあるべきです。高校を卒業したら、子どもは家から追い出したほうがいいのです。
 親離れ、子離れできない共依存の関係はいずれ破綻します。成人してからの反抗期は10代の反抗期よりもずっと深刻だという専門家もいます。
 もしかして、摩擦を避けて、いいお母さん、いい娘を演じているところはないですか?
 そうだとしたら、互いにもう少し本音をぶつけてみてもいいと思います。あまりに居心地のいい家庭は、子どもの自立の妨げになるかもしれませんよ。

 そもそも反抗期は、親の考えや価値観が自分とは違うと気づくことから始まります。そのため、子どものためと思ってやってきたことも含めて親の考え方や生き方を否定してきます。何のために苦労してここまで育ててきたんだと親ならだれもが嘆くでしょう。
 けれど、子どもの自立にとって親という存在は良い意味でも悪い意味でも「障害物」なんです。親を否定しているわけではなく、親と違う自分なりの価値観を見出したいだけなのです。多かれ少なかれ、親の価値観や考え方に影響を受けてしまうことは抗えない面がありますが、それでも現状に満足せず、自分で考えて新しい生き方を模索する子どもの姿勢を認めてやりましょう。
 親に認めてもらえない子どもは、自分に自信が持てないまま人生に問題を抱え苦しむケースもあります。親子が物理的にも精神的にも離れることで、子どもはいずれ、自立していくことができるのです。

構成/石丸久美子
漫画/はるな檸檬

著者情報

大下隆司(おおしも たかし)

精神科医。代々木の森診療所院長、神戸国際大学保健センター・特命教授、東京女子医大病院心身医療科児童思春期外来・非常勤講師、NPO法人メンタルケア協議会副理事長。
高校時代、学園紛争に身を投じ命を絶った女子大生・高野悦子の日記『二十歳の原点』(新潮社)を読んで感銘を受け、著者の母校である立命館大学の理工学部数学科に入学。学生運動に参加するつもりが、すでに運動は下火に。何をしていいかわからないままフラフラ留年。24歳で卒業後は、親の勧めで地元の市役所に就職するも、退屈して半年で退職。友人の紹介で高校講師に、1年後、京都市の教員試験に合格し晴れて中学校の数学教師になる。ときは校内暴力全盛期の頃、中学教師をしながら、山中康裕に師事しカウンセリングの勉強をスタート。29歳で教師を退職し、神戸大学医学部に再入学。中井久夫に師事し精神科医となる。
神戸大学病院、都立墨東病院、明石土山病院、兵庫県こども家庭センター、東京女子医科大学勤務を経て現職。
専門は、臨床精神薬理、心理教育、児童青年精神医学。
認定資格等:精神保健指定医、精神科専門医、産業医、臨床心理士。
「振り返れば中途半端なことばかり。大人になっても思春期の延長のような青臭さをひきずって、周りの人たちにたくさん迷惑をかけてきました。そんなハンパな自分だからこそ、できることもあるのではと、罪滅ぼしのような気持ちでやってます、ハイ。子どもと同時に親の悩みも聞き、教師の悩みも聞き、みんなが成長できるように関わることをこころがけ、その中で私も成長していければいいなと思っています」

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